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En corte de Florida: Llegan a acuerdo por caso de misioneros asesinados por las FARC

por EFEUSA el 06/02/2018 a las 11:11 horas

Demandantes en un caso de seis ciudadanos de EE.UU. secuestrados y asesinados por la entonces guerrilla de las FARC en los años noventa en Colombia llegaron este lunes a un acuerdo con la empresa Chiquita en una corte de Florida.

Los demandantes acusaron a Chiquita de dar más de 200.000 dólares al grupo terrorista.

Según documentos a los que tuvo acceso EFE, familiares y representantes de al menos dos de las víctimas llegaron a un acuerdo económico preliminar con la multinacional durante el primer día del juicio, en el cual estaba previsto escoger al jurado.

Según abogados de Preti Flaherty, que representan a los demandantes, entre ellos cinco misioneros cristianos, el juez a cargo del juicio, Kenneth Marra, había reconocido que las demandas eran "suficientes para presentar un reclamo contra la empresa por responsabilidad por conspiración" .

Los familiares y representantes de las víctimas argumentan que la compañía contribuyó con ayudas valoradas en más de 200.000 dólares a las FARC, guerrilla izquierdista que secuestró y asesinó a David Mankins, Rick Tenenoff, Mark Rich, Stephen Welsh, Timothy Van Dyke y Frank Pescatore Jr.

Según documentos de corte, los representantes de Pescatore y Rich, dos de las víctimas de la entonces Fuerzas Armadas Revolucionarias (FARC), llegaron a un acuerdo, pero los detalles aún no han sido divulgados por la corte.

La demanda civil, que comenzó hace una década en una Corte del Distrito Sur de Florida, en West Palm Beach, surgió tras otro proceso judicial llevado en EE.UU. contra Chiquita, en el que la empresa reconoció haber pagado a paramilitares de derecha en Colombia en tiempos de una fuerte confrontación con las FARC.

Chiquita Brands International, que cerró sus operaciones colombianas en 2004, admitió en 2007 que "bajo presión" había pagado a paramilitares colombianos 1,7 millones de dólares.

La compañía también ha reconocido que pagó bajo "coacción" a las FARC para "proteger" a sus empleados en el Urabá antioqueño, una zona de producción bananera en el noroeste de Colombia y de una fuerte confrontación de guerrilla y paramilitares en los años noventa.

El juez Marra, sin embargo, halló méritos para que Chiquita responda bajo la Ley Antiterrorista por la muerte de Pescatore, que era un geólogo estadounidense, y de las otras víctimas, que pertenecían a la Misión Nuevas Tribus de Sanford (Florida).

De acuerdo con los abogados, la Ley Antiterrorista fue diseñada para disuadir exactamente el tipo de conducta que alegan en este caso contra Chiquita Brands International, una multinacional de frutas y verduras.

Señalaron que el estatuto permite a los ciudadanos estadounidenses o sus herederos reclamar por los daños y perjuicios sufridos por los actos internacionales de terrorismo.

Según la demanda, Chiquita pagó alrededor de 30.000 dólares anuales entre 1989 y 1997 a las FARC, que hoy están desmovilizadas y se convirtieron en un partido político tras los recientes acuerdos de paz firmados con el gobierno de Colombia.

Por el caso de los paramilitares, Chiquita, que operó bajo la razón social de Banadex en Colombia, acordó en 2007 un pago de una multa por 25 millones de dólares.

La multinacional, que en Estados Unidos es la principal distribuidora de bananas, estuvo radicada en Charlotte (Carolina del Norte), pero ahora tiene su sede principal en Suiza.


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